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병이 났을 때 우리는 병원에 찾아가 의사를 만나 진찰을 받고 병의 원인과 치료 방법에 대해 설명을 듣습니다. 마찬가지로 우리가 영어를 자녀에게 가르치기로 결정하였을 때는 왜 한국에서 영어를 배우기가 그리고 영어를 잘하기가 힘든가에 대한 요인 분석을 하고 이에 대한 해결책을 모색하여야 합니다. 만약에 이에 대한 철저한 고찰이 없다면 자녀 영어 교육은 실패로 돌아 갈 것입니다. KnK가 영어에 접근하는 방식은 영어를 과목으로가 아니라 언어로 접근합니다.


1) 영어 투입 시간의 부족

우리가 모국어인 한국어를 배워서 간단한 의사소통을 하기 위해서는 최소한 2년 이상의 세월이 걸립니다. 간단한 의사소통을 하기 위해 소요된 시간을 계산하여 보겠습니다. 사람이 태어난 후 매일 15시간 한국어 환경에 노출되어 있다고 가정할 경우 생후 듣기, 말하기에 투자한 시간은 15시간*365일*2년= 약 12,000시간이 됩니다. 즉 우리가 약 12,000시간을 투입한 후에야 간단한 의사소통을 한국어로 할 수 있는 것입니다.
그러면 어른인 우리가 영어를 배우기 위해 투자한 시간은 총 몇 시간이 될 까요? 중1부터 대학교 4학년까지 매일 1시간씩 영어에 투입할 경우 영어에 대한 총 투입 시간은 1시간*365일*10년으로 약 3,650시간이 됩니다. 그런데 대부분의 경우 거의 모든 시간을 문법, 단어 암기, 독해를 하는 데 투입하고 듣기, 말하기에 10%미만을 투자합니다. 만약에 총 3650시간 중 10%를 듣기, 말하기에 할애 할 경우 365시간을 투자한 셈이 되는 것입니다. 이 365시간을 미국에 거주한 기간으로 환산해 보겠습니다. 만약 미국에서 하루 15시간 영어를 사용한다고 가정하고 365시간을 15시간으로 나눌 경우 약 21일이 됩니다. 미국에 21일 거주하였을 때 영어 회화를 잘 할 수 있는 사람이 있을 까요? 우리가 외국 사람을 만났을 때 간단한 회화 정도조차 할 수 없는 가장 큰 이유는 영어의 듣기, 말하기에 투자한 시간이 너무 짧았기 때문입니다. 따라서 한국 사람이 미국인을 비롯한 영어권 사용국가의 사람과 만났을 때 영어를 못하는 것은 너무나 당연한 일입니다. 하물며 영어 투입 시간이 성인보다 훨씬 적은 아이들이 영어를 못하는 것은 당연합니다.


2) 적절한 영어 학습 방법 부재

1) 오디오 테이프를 이용하여 영어를 배우는 방법
대부분의 부모들은 대학교에 입학한 후 영어 회화를 배우기 위해 많은 돈을 투자하여 40-50개가 넘는 영어 회화 테이프를 산 기억이 있을 것입니다. 처음에는 굳은 결심을 가지고 매일 같이 테이프를 들으려고 시도하지만 대부분의 경우 테이프 2-3개 이상을 듣지 못하고 중간에 포기한 분들이 많을 것입니다. 의지가 강했음에도 불구하고 왜 포기를 하였을 까요? 이유는 테이프를 듣는 것이 너무 지루하였기 때문입니다. 만약에 테이프를 듣고 따라서 하는 것이 재미가 있었다면 구입한 모든 테이프를 다 들었을 것입니다. 그러나 테이프를 며칠 동안 듣다 보면 너무 지루하여 테이프 듣는 것을 포기하게 되는 것입니다. 테이프를 가지고 영어를 배우려면 상당한 의지와 인내를 가지고 있어야 합니다.
테이프를 이용하여 영어를 배우려고 했던 부모들도 영어를 배우는데 실패했는데, 하물며 나이 어린 아이들이 테이프를 매일 같이 듣고, 귀를 뚫고, 영어를 배울 수 있을 까요? 결국 이를 이용하여 영어를 배우라고 하는 것은 아이에게 너무 힘든 일이 되지 않겠습니까?

2) 동화책을 이용하여 영어를 배우는 방법
한동안 동화책을 읽어서 영어를 배우는 것이 유행처럼 번졌던 것을 많은 부모들은 기억하고 있을 것입니다. 과연 영어 동화책을 이용하여 높은 수준의 영어를 구사할 수 있을까요? 다음의 예를 생각해 보겠습니다. 미국에서 초등학교 1-2학년을 마치고 온 자녀들에게 부모가 바라는 것은 무엇일까요? 대부분의 부모들은 아이들이 미국에서 돌아올 때의 영어 실력을 그대로 유지하기 바랍니다. 미국 초등학교 1-2학년 과정을 마치고 귀국한 아이들은 그림책이 없는 동화책 또는 책에 그림이 그대로 있지만 한 페이지에 6-7줄이 있는 수준의 책을 읽을 수 있는 실력을 가지고 있습니다. 그러나 이 아이들은 한국에서 짧게는 6개월, 길게는 1년이 지나면 영어 책을 거의 못 읽게 됩니다. 왜 이런 일이 발생하게 되었을까요? 부모들은 미국을 떠날 때 많은 책을 구입하여 한국에 오지만 아이들이 영어 환경에 노출되어 있는 것이 부족함에 따라 영어에 대한 귀가 멀어지고 이에 따라 영어 책을 못 읽게 되는 것입니다. 이와 같이 영어책을 어느 정도 읽을 줄 알았던 아이도 시간이 지남에 따라 영어 책을 못 읽게 되는데 하물며 한국에 살던 자녀가 영어 동화책을 이용하여 영어를 잘 하게 된다는 것은 무척 힘듭니다. 물론 영어 동화책이 초기 단계에서 영어에 대한 관심과 흥미를 불러일으킬지는 모르지만 어느 단계를 넘어서 동화책만으로 영어 실력을 향상 시키기는 힘들 다는 사실을 명심하여야 합니다.

3) 원어민 강사로부터 영어 배우기
교육을 하는 선생님에게 중요한 것이 교육에 대한 마인드라고 생각합니다.선생님이 강의 경험이 없더라도 교육에 대한 올바른 철학과 헌신할 자세, 아이를 사랑하는 마음보다 중요한 것은 없습니다.
그러면 한국에 영어를 가르치러 오는 강사들은 어떨까요? 한국에 오는 많은 강사들은 자국에서 아이들을 가르친 경험이 거의 없습니다. 이들은 한국 어린이 영어 교육에 관심이 있기보다는 관광 또는 젊은 시절에 외국 생활 경험을 갖기 위해서 옵니다. 이들은 아이들을 어떻게 다루어야 할지도 모르고 어떻게 외국인에게 영어를 가르쳐야 할지도 모릅니다. 그리고 대부분의 경우 교육에 대한 마인드가 없습니다. 따라서 이들에게 영어를 제대로 된 영어를 배우기를 기대하기는 힘듭니다. 물론 제대로 된 교육을 받고 온 선생님들도 있습니다. 그러나 이런 선생님들이 자기의 방식대로 영어를 한국 아동들에게 가르치기는 어렵습니다. 왜냐하면 한국에서는 한국식 방식으로 영어를 가르쳐야 하고, 아이들에게 문장 또는 단어를 암기시켜 부모들에게 보이는 영어를 가르쳐야 하기 때문입니다. 본인이 배운 교육 방식과 차이가 있기 때문에 이들은 좌절을 하고 올바른 영어를 가르칠 수 없습니다.

4) Phonics로 영어 배우기
많은 분들이 Phonics를 통해 영어를 배우려고 합니다. 과연 Phonics가 영어를 배우는데 크게 도움이 될까? 먼저 Phonics가 무엇인지를 생각해 보겠습니다. Phonics는 음성언어를 문자언어로 바꾸는 일종의 암호 해독기라고 볼 수 있습니다. Phonics가 영어를 배우는 데 도움이 되기 위해서는 음성언어의 의미를 알아야 합니다. 예를 들면 Picture라는 단어를 음성적으로 먼저 이해한 후에 이를 문자언어로 이해하여야 합니다. 단지 Picture라는 단어를 읽을 줄 알고 이 의미를 모르면 아무런 의의가 없는 것입니다. Phonics는 음성언어의 의미를 이해하지만 문자언어를 이해하지 못하는 사람들에게 도움을 줍니다. 왜나 하면 Phonics의 규칙을 배우면 문자언어를 이해하는 데 많은 도움을 줄 수 있기 때문입니다.
요즘 많은 어린아이들이 어릴 때에 한글을 읽기 시작하기 때문에 동화 책 또는 신문을 읽을 수 있지만 어떤 내용이 이들 글에 담겨있는지 의미를 파악하지는 못합니다.따라서 Phonics로 문자언어 또는 더 나아가서는 음성언어를 알아들을 수 있다고 하지만 단어의 의미를 알지 못할 때는 아무런 의미가 없는 것입니다. Phonics는 하다 보면 스스로 깨우칠 수 있는 것입니다.


3) 동기

모국어인 한국어를 배우는 가장 큰 동기는 의사소통 즉 생존을 위해서입니다. 미국 또는 영어 사용권의 국가에서 유학 또는 이민을 가서 아동들이 영어를 익히는 가장 큰 동기 역시 의사소통과 생존을 위해서입니다.
그러나, 한국에서 아동들이 영어를 배우는 동기는 생존을 위한 것이 아니고 부모님의 요구 때문입니다. 아이들은 영어를 왜 배워야 하는지, 왜 필요한지 이해를 못합니다. 하물며 영어가 왜 필요한지 이유를 아는 부모님들도 영어를 익히는데 대부분 성공하지 못 했습니다. 아이들은 영어를 엄마가 시키기 때문에 배웁니다. 이들에게는 영어는 또 다른 공부의 시작일 뿐입니다. 공부이기 때문에 남들보다 잘해야 하고 좋은 성적을 받아야 합니다. 그러나 투입한 시간과 영어를 배울 수 있는 적절한 방법이 없기 때문에 시간이 지나도 아이의 영어 실력은 늘지 않고 계속 그 자리를 뱅뱅 돌뿐입니다. 이에 따라 많은 어린아이들은 영어에 대해 재미를 붙이지 못하고 결과적으로는 영어에 대해 흥미를 잃는다. 흥미를 잃어버림에 따라 영어에 대한 자신감을 잃고 중, 고등학교에 진학하게 되더라도 영어를 잘하지 못하게 되며,고 어른이 되어서도 영어는 평생의 부담으로 남게 됩니다.


4) 인내심이 없습니다.

초등학교 시절에는 초등학교 수준, 중학교 때에는 중학교 수준, 대학교를 졸업할 때에는 대학 졸업자가 사용하는 한국어 수준을 겸비하여야 합니다. 따라서 한국어를 제대로 구사하려면 대학교를 졸업할 때까지 24년의 시간이 걸립니다.
그러면 외국어인 영어를 배우는데 얼마의 시간이 걸릴까요? 한국어를 배우는 데 24년이 걸렸으니 외국어인 영어를 배우는데 이 정도의 시간이 걸리는 것은 당연할 것입니다. 그런데 대부분의 부모들은 영어를 과목으로 생각하기 때문에 단기간에 끝낼 수 있는 것으로 생각합니다. 영어는 언어이기 때문에 한국어를 배우는 것과 비슷한 시간이 걸릴 것입니다. 한국에서 미국 유 초등, 중, 고등학교 과정을 통해 영어를 배울 경우 대략 14년의 과정이 소요된다고 볼 수 있습니다. 어른들이 대학교를 졸업한 후에도 계속 배우는 영어를 단기간 내에 배울 수 있을 것이라는 생각은 버려야 합니다. 자녀가 영어를 배우기 시작한 후 1~2년은 인내를 가지고 영어가 무르익어서 튀어 나올 때까지 기다려 주는 지혜로운 마음의 자세가 필요합니다.


1) 영어에 대한 시간 투입을 늘리자.

일반적으로 학교에서 1시간 동안 배우는 내용들은 집중만 하면 10분안에 배울 수 있는 내용들이 많지만 아이들이 집중하기 힘들기 때문에 수업 시간 중에 여러 이야기도 하면서 1시간을 진행하는 것입니다. 만약 아이들이 하루에 3시간 정도 영어에 집중할 수 있다면 위에서 말한 논리에 따라 하루 18시간 수업에 참석한 것이나 마찬가지입니다. 단하루 3시간 이상 영어에 할애할 때 유의할 점은 아이들이 휴식을 충분히 취하게 하여 영어를 습득하기에 지장이 없는 환경을 만들어야 한다는 점입니다.


2) 모국어 습득 방법으로 배우는 영어

언어를 배우는 과정은 크게 두 가지로 나눌 수 있는데, 하나는 습득과정이고 나머지 부분은 학습과정입니다. 습득과정에서는 듣기와 말하기를 익히고, 학습과정에서는 읽기와 쓰기를 배웁니다. 습득과정 즉 듣기, 말하기 과정은 초등학교에 입학하기 전에 주로 완성되는데 이 과정에서는 음성언어인 말을 이용하여 의사소통을 하는 단계입니다. 발달한 문명사회나 미개한 사회 할 것 없이 모두 말을 가지고 의사소통을 합니다. 이 단계에서는 음성언어를 자연스럽게 습득하기 때문에 사람이 가진 지적능력이 크게 중요하지 않습니다. 이 단계에서 필요한 것은 음성언어를 배우는데 걸리는 시간인데, 환경에 노출만 되어 있으면 누구나 이 단계를 쉽게 받아들일 수 있습니다.
한편 학습과정은 읽기, 쓰기를 배우는 과정으로 문자언어를 이용하여 폭 넓고 깊은 지식을 배우는 단계입니다. 이 단계에서는 반드시 문자언어가 사회에 존재하여야 합니다. 21세기인 현대에도 아마존이나 밀림지대에 아직도 문자언어를 가지고 있지 못한 미개사회가 있는데 그 사회에서는 학습과정이 없다고 볼 수 있습니다. 즉, 우리는 초등학교에 입문하면서 문자언어를 이용하여 지식세계에 들어가는데 이때부터 인간의 지적능력은 자기 노력의 결과에 따라 읽기, 쓰기 능력의 차이를 보입니다.


3) 동기는 재미있게, 인내를 가지고 기다려라

아이들이 영어를 배울 때는 부모의 강요에 의해서가 아닌, 재미가 그 동기여야만 합니다. 영어를 모국어 습득방법으로 익힐 때 주의사항 중의 하나는 자녀들이 어느 정도의 영어수준에 도달할 때까지 인내를 갖고 기다려야 한다는 점입니다. 갓 태어난 아기가 말을 하는데 2년 이상이 걸리듯이 아이가 특별히 어떤 언어장애가 없는 이상 부모는 어느 순간 아이가 말을 잘 할 것이라고 믿습니다. 이처럼 영어습득 방법도 마찬가지 입니다. 처음에는 자녀가 영어를 잘하고 있는 것이 보이지 않을 것이다. 따라서 답답한 순간이 있을지도 모릅니다.
그러나 시간을 갖고 기다리면 반드시 좋은 결과가 나타날 것입니다. 취학아동인 경우 1년 정도 기간을 설정하여 미국 초등학교 과정에 입문하는 것을 목표로, 미취학 아동인 경우 2~3년 후에 미국 초등학교 과정에 입문하는 것을 목표로 삼으면 됩니다.
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